Quelle est la différence entre un symbole et un sacrement?

Comme un symbole, un sacrement est un signe d’une réalité plus haute. Mais, à la différence d’un symbole, le sacrement est un signe efficace.

Ainsi, dans l’Eucharistie, le pain et le vie signifient que Dieu se donne en nourriture. Mais cette signification n’est pas simplement symbolique. Le sacrement est également efficace: consommer l’Eucharistie a un effet analogue, mais contraire, à la digestion des aliments habituels (au lieu que l’aliment soit transformé en nous, nous sommes transformés en Lui). Autre efficacité: le pain et le vin renvoient au dernier repas de Notre-Seigneur. Mais ce n’est pas un simple mémorial: la dernière Cène, le sacrifice de la Croix, sont réellement (et non pas seulement symboliquement) rendus présents.

Bref, un sacrement est bien un signe, mais un signe efficace, qui fait vraiment ce qu’il signifie.

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