Qu’est-ce que le Symbole des Apôtres ?

Les douze Apôtres de qui nous avons reçu la foi

Le Symbole des Apôtres est l’une des formes traditionnelles de la profession de foi.

Plus ancien que le Credo liturgique de Nicée-Constantinople (il est probable qu’il était déjà connu à Rome au IIe siècle), il est aussi moins développé et moins marqué par les controverses des grands conciles sur la Trinité et sur la Personne du Christ.

Précision qu’on ne l’appelle pas “symbole” parce qu’il serait “symbolique”. En grec, le symbole est une sorte de mot de passe permettant de reconnaître la personne que l’on rencontre: ainsi déchirait-on un billet en deux lors de la signature d’un contrat et la réunion des deux morceaux certifiait que l’on était bien en présence des ayant-droit des deux contractants. Le Symbole des Apôtres a joué ce rôle de reconnaissance pour les Eglises chrétiennes contraintes par la persécution à vivre dans la clandestinité. Et, aujourd’hui encore, il nous permet de nous reconnaître entre chrétiens: toute personne qui professe le Symbole des Apôtres est une personne qui croit au Dieu trinitaire et au Seigneur Jésus mort et ressuscité pour nous.

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