L’infaillibilité pontificale

L'Assomption de la Vierge Marie (seul dogme promulgué en vertu de l'infaillibilité pontificale)

L’Assomption de la Vierge Marie (seul dogme promulgué en vertu de l’infaillibilité pontificale)

Question: Que signifie le dogme de l’infaillibilité pontificale?

Le dogme de l’infaillibilité pontificale a été promulgué par le concile de Vatican I, dans la constitution dogmatique Pastor Aeternus en 1870. Brutalement interrompu par le conflit en cours avec les troupes de Garibaldi, le concile n’a pu voter qu’une partie des textes prévus, dont celui de la « primauté pontificale ». Ce dogme se fonde dans l’Ecriture sur le mandat que le Christ a donné à St Pierre, premier « pape » : « Mais j’ai prié pour toi, afin que ta foi ne défaille point; et toi, quand tu seras converti, affermis tes frères » (Lc 22, 32).

Il en résulte que, en dernière instance, le Pape peut prendre des décisions éclairées par l’Esprit Saint en matière de foi et de morale, et qu’il ne peut commettre d’erreur sur ces points. L’Esprit Saint, en effet, ne peut tromper son serviteur. Contrairement à ce qui se dit parfois, l’infaillibilité pontificale n’est pas permanente et pas attachée à la personne, mais à la charge assurée. Elle ne joue que dans des conditions particulières (ce que l’on appelle l’enseignement ex cathedra, depuis le chaire de saint Pierre) :

  • Sur des questions de foi et de mœurs, c’est-à-dire sur ce qui relève directement de l’enseignement de l’Eglise et de la responsabilité du Pape.
  • Dans des conditions de particulièrement solennité (au cours d’un concile, par exemple).
  • Quand le Pape annonce clairement son intention d’affermir la foi de ses frères.

Depuis la promulgation du dogme, l’infaillibilité pontificale n’a été utilisée qu’une fois, en 1950, lorsque Pie XII a promulgué le dogme de l’Assomption. Il l’a fait avec une très large approbation de bien des évêques. En outre, l’Assomption correspondait déjà à une pratique de dévotion mariale très répandue parmi les fidèles depuis des siècles.

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