Est-il vrai qu’un laïc peut donner le sacrement de baptême?

Un ami me dit qu’un laïc peut baptiser un petit enfant. Est-ce vrai?

Il faut distinguer deux ministres du baptême: le ministre ordinaire et le ministre extraordinaire.

Ordinairement, c’est une personne ayant reçu le sacrement de l’ordre, un diacre, qui peut baptiser (et, naturellement, tous les degrés supérieurs du sacrement de l’ordre, le prêtre et l’évêque, ont également ce pouvoir).

Mais, en danger de mort, un laïc peut effectivement baptiser. Et même une personne qui n’est pas baptisée dans la foi catholique peut baptiser une personne en danger de mort: il suffit pour cela qu’elle fasse ce que veut faire l’Eglise dans le baptême (y compris, donc, sans croire à ce qu’elle fait). Pour cela, il faut verser de l’eau sur la tête du baptisé en disant: “N., je te baptise au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit.”

Il est clair que cela arrive rarement, mais, de temps à autre, une mère qui va perdre son enfant demande à l’infirmière la plus proche de le baptiser. Et cette dernière peut le faire, même si elle ne partage pas notre foi.

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