À quoi sert un parrain ou une marraine ?

À l’origine de l’Église, le parrain ou la marraine est celui qui se porte garant du sérieux de la volonté du futur baptisé d’entrer dans l’Église. Il est aussi celui (ou celle) qui accompagne la démarche du candidat (catéchumène), dans sa préparation et son initiation à la vie chrétienne. Cet engagement ne cessait pas avec la célébration du baptême.

Depuis, en particulier à cause de la généralisation du baptême des petits enfants, le parrain et la marraine sont devenus des « parents de substitution » prêts à les épauler ou à les remplacer pour l’éducation chrétienne de leur filleul(e).

Voilà pourquoi l’Église demande que les parrains ou marraines soit eux-mêmes des baptisés, confirmés, suffisamment mûrs et cohérents dans leur vie chrétienne pour assumer cette charge. Il ne faut pas s’étonner qu’aujourd’hui, le prêtre qui prépare le baptême soit plus exigeant dans ce domaine. C’est une question de cohérence vis-à-vis du sacrement.

Abbé Hervé Courcelle Labrousse

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